Eurofighter sube su apuesta para hacerse con el contrato belga de 34 cazas

El anuncio de que el Pentágono ha autorizado la posible venta de aviones de combate F-35 a Bélgica, recogido este martes por Infodefensa.com, no ha dejado indiferente a Eurofighter, el otro contendiente con posibilidades en este milmillonario concurso. El socio británico del consorcio europeo, BAE Systems, que es el encargado de liderar las negociaciones, ha asegurado a Bruselas que si acaba eligiendo su avión le permitirá participar en el futuro desarrollo del aparato e incluso en otros nuevos que puedan llegar. Con ello el papel de Bélgica se acercaría al de los cuatro socios con los que ya cuenta el proyecto (Reino Unido, Alemania, Italia y España).


BAE Systems ha puesto negro sobre blanco esta promesa y se la ha facilitado a los medios. En el comunicado afirma que, en todo caso, esta propuesta industrial a largo plazo ya fue revelada la semana pasada en una jornada industrial sobre el caza Eurofighter Typhoon que tuvo lugar en Bruselas. Al acto asistió medio centenar de representantes de la industria y el mundo académico y se centró en las colaboraciones con el sector belga que derivarán si el Eurofigther es elegido en el programa de compra de 34 cazas, al que se estima un valor de 3.750 millones de euros.


En síntesis, lo que ofrece el consorcio Eurofighter, del que Airbus y Leonardo también forman parte, es la oportunidad de que la industria belga también tenga voz en el futuro desarrollo del avión; el acceso a “valiosos datos” de misión y de guerra electrónica, al trabajar junto con Reino Unido; la oportunidad de participar en la estructura de apoyo de los aviones, y la oportunidad de asegurar que el país quede “bien posicionado” en los futuros programas aeronáuticos europeos.


Además de estas ventajas, una importante baza de Eurofighter frente al F-35 que la nota de BAE Systems no señala es el precio. El valor estimado por Estados Unidos para dotar a Bélgica de 34 F-35 es de 6.530 millones de dólares (cerca de 5.300 millones de euros al cambio actual), de acuerdo con la información oficial de la DSCA (Agencia de Cooperación en Defensa y Seguridad del Pentágono). Esta cifra excede en más de 1.500 millones la que Bruselas tiene previsto gastar en la compra de los aviones.


El Gobierno belga acordó el pasado marzo el lanzamiento del programa de adquisición de 34 aviones de combate con los que sustituirá a su actual flota de 54 F-16. Los candidatos contemplados inicialmente para hacerse con el contrato fueron las compañías norteamericanas Lockheed Martin, que opta con su F-35A Lightning II, y Boeing, fabricante del F/A-18E/F Super Hornet; la francesa Dassault Aviation, que ofrece  su Rafalela sueca Saab, con el JAS-39E/F Gripen, y  Eurofighter, desarrollado por el consorcio del mismo nombre y financiado por Reino Unido, Alemania, Italia y España.


Sin embargo, Boeing optó en la primera mitad del año pasado por retirarse del concurso por la falta de opciones para su caza Super Hornet, tras revisar detenidamente la solicitud belga para que participasen, y unos meses después Saab tomó el mismo camino aduciendo por su parte una falta de apoyo de la política exterior sueca para seguir adelante. De este modo, en teoría aún se mantienen con opciones, además de Lockheed Martin, Eurofighter y Dassault. Si bien esta última ha visto muy menguadas sus posibilidades tras las declaraciones realizadas por el ministro de Defensa belga, Steve Vandepunt, afirmando que la oferta francesa “es demasiado buena para ser verdad”.


Las autoridades galas han prometido, un retorno económico al país cliente (fórmula conocida como offset) de hasta 20.000 millones de euros, según algunas fuentes. De acuerdo con Vandepunt, Francia “está tomando una ruta diferente” a la marcada por el programa belga, para tratar de ganar opciones. Infodefensa.com publicó este mes que París ha llegado a enviar únicamente una carta de tres páginas en la que se menciona una colaboración junto con Alemania en torno a un nuevo avión de combate europeo, en vez de los voluminosos archivos que Estados Unidos y Reino Unido han enviado para optar con, respectivamente, sus F-35 y Eurofighter, los únicos que aún parecen contar con posibilidades en este concurso.


Fuente: Infodefensa.com

Rusia suministrará 48 helicópteros Mi-17V-5 a la India

La corporación Rostec, donde se concentra el grueso de la industria de defensa rusa, espera firmar durante este primer trimestre de 2018 el suministro de 48 helicópteros Mi-17V-5 a la India. El consejero delegado de la firma estatal, Sergey Chemezov, ha revelado que las negociaciones con Nueva Delhi sobre “ya han sido completadas”.


De acuerdo con el directivo ruso, estos helicópteros cumplen con los requisitos de la licitación e incluso sus características técnicas “exceden las de nuestros competidores”. Además, ha añadido, “ya tenemos una solución con palas plegables para la versión naval de este aparato”.


El Mi-17 es la variante de exportación del Mi-8M, con el que opera Rusia. Las aeronaves de este tipo son capaces de despegar con un peso máximo de 13 toneladas y pueden acoger en su interior hasta 36 efectivos o, en su caso, una docena de heridos sobre camillas. En total, su carga útil es de cuatro toneladas en el interior de la cabina de carga y también es capaz de elevar cuatro toneladas de carga externa. Estos aparatos están preparados para elevarse hasta 6.000 metros y de llegar a los 250 kilómetros por hora. Su alcance máximo de vuelo con su peso máximo al despegue, con reserva de combustible para 30 minutos y con dos tanques de combustible adicionales, supera los 1.000 kilómetros.


Los helicópteros rusos de tipo Mi-17, según su fabricante, han mantenido el liderazgo en la década del 2006 al 2016 “en cuanto al tamaño de suministros al mercado mundial de los helicópteros multipropósito y los de transporte militares”. El volumen de su exportación, concluye la fuente, “excedió la cuantía total de ventas de sus análogos extranjeros, constituyendo más de 800 aeronaves”.


Por otra parte, Chemezov ha apuntado que si el Ministerio de Defensa del país acaba también seleccionando el helicóptero Ka-226T “India puede ahorrarse mucho dinero”. Para el responsable de Rostec “gracias al proyecto para la producción conjunta de helicópteros existen oportunidades para el mantenimiento conjunto, el entrenamiento de pilotos y mecánicos y otros costes asociados”.


A finales de 2015 las autoridades indias acordaron con Rusia la fabricación en el país de al menos 200 helicópteros Ka-226T, desarrollados por Kamov, encuadrada en Russian Helicopters, que a su vez también forma parte de Rostec. Se trata del primer proyecto de alta tecnología conjunto de ambos países que el Gobierno del país emprendió dentro de la iniciativa Made in India, según explicó entonces Sergey Chemezov.


Rostec, que agrupa a cerca de 700 empresas que conforman unos 14 holdings empresariales, es una corporación estatal cuyo objetivo es el desarrollo e innovación de la industria rusa. En ese orden promueve la producción y la exportación de productos industriales de alta tecnología para los sectores civiles y de defensa.


Fuente: Infodefensa.com

Rumanía encarga 227 blindados 8×8 a GDELS por casi 900 millones de euros

La compañía de sistemas terrestres General Dynamics European Land Systems ha suscrito uno de sus mayores contratos. El Ministerio de Defensa Nacional rumano ha firmado la adquisición de 227 blindados de ruedas Piraña 5 por 895 millones de euros. Esta compra, de cuyos preámbulos viene informando Infodefensa.com  en los últimos meses, contempla el suministro de seis variantes distintas del vehículo.


El Piraña 5 es una plataforma de 30 toneladas capaz de acoger a ocho pasajeros, además de tres tripulantes. Se trata de un modelo que ya ha sido adquirido por Dinamarca y España lo ha seleccionado como base sobre la que está desarrollando su VCR (Vehículo de Combate de Ruedas) 8×8. Fuentes de la industria consultadas por Infodefensa.com destacan que ya ha ganado todos los concursos a los que se ha presentado. El vehículo también fue seleccionado por Gran Bretaña en un programa que posteriormente quedó parado.


En el caso de Rumanía, el ensamblaje de la mayor parte de los vehículos (197) tendrá lugar en el propio país en virtud a un acuerdo de cooperación estratégica y transferencia tecnológica suscrito entre GDELS-Mowag y la firma local Uzina Mecanică București (UMB). El contrato ha sido suscrito por un total de 895 millones de euros, de acuerdo con el medio financiero local HotNews.


El pedido inicial de 227 unidades formalizado este viernes será empleado por Rumanía para modernizar su actual flota de blindados, que data de la era soviética. La fabricación de casi 200 vehículos en el país “supondrá un gran impulso para relanzar la producción y el desarrollo de los trabajadores de la UMB”, según explicó el pasado octubre el ministro de Economía, Gheroghe Simon.


Si no se producen contratiempos las 36 primeras unidades del encargo serán suministradas este mismo año, “lo que demuestra la capacidad de cumplimiento rápido de un programa muy completo”, apuntan las mencionadas fuentes. El acuerdo incluye la formación de personal rumano en las instalaciones de la compañía Mowag (parte del grupo GDELS) en Suiza. Las seis últimas unidades del lote serán fabricadas en UMB, mientras que los otros 30 serán enviados directamente desde Suiza.


Bucarest ya es usuario del 8×8 Piraña 3, del que hace poco más de un año encargó un nuevo lote, tal y como recogió entonces Infodefensa.com. En total, ya han sido suministrados más de 11.000 vehículos de la familia Piraña a distintos clientes, lo que le convierte en uno de los blindados 8×8 más exitosos del mundo.


Santa Bárbara Sistemas


El Piraña 5 de GDELS, grupo del que forma parte la firma española Santa Bárbara Sistemas, fue también seleccionado en la definición y el programa tecnológico relacionado con el blindado 8×8 del Ejército de Tierra Español. El contrato de cinco blindados equipados con distintos sistemas y subsistemas para España fue adjudicado a finales de 2015 a una UTE (Unión Temporal de Empresas) formada por Santa Bárbara SistemasIndra y Sapa.


GDELS, que tiene su sede principal en Madrid, es una unidad de negocio del conglomerado estadounidense de empresas aeroespaciales y de defensa General Dynamics. Actualmente cuenta con instalaciones a lo ancho de Europa en Alemania, Austria, España, República Checa y Suiza, donde trabajan en conjunto en torno a 2.000 trabajadores altamente cualificados.


La actividad de la firma se centra en el diseño, la fabricación y el suministro de sistemas de combate terrestres a distintos clientes del mundo. Entre sus productos se encuentran vehículos de ruedas, sobre cadenas y anfibios, sistemas de puentes, armamento y munición.


Source: Infodefensa.com

Raytheon gana un nuevo contrato de exportación de sus Patriot

La comercialización de sistemas misiles antiaéreos norteamericano Patriot está en racha. A las ventas de estas armas acordadas en los últimos meses con Rumanía, Suecia y Polonia, se suma ahora un contrato de más de 1.500 millones de dólares con un país no revelado del club de las catorce naciones que ya defienden sus cielos con estos ingenios.


El nuevo acuerdo fue suscrito el pasado 4 de enero y anunciado por Raytheon, su fabricante, el pasado martes en una nota en la que no revela la identidad del cliente. Es probable que se trate de Arabia Saudí.


Hace menos de cinco meses Washington alcanzó un acuerdo con Riad para suministrarle material militar valorado en 110.000 millones de dólares (más de 98.000 millones de euros al cambio actual). Ese contrato, firmado en el reino saudí por el propio presidente norteamericano, Donald Trump, es la mayor venta de armamento de la historia estadounidense.


Más recientemente, hace poco más de un mes, Rumanía adquirió sistemas Patriot por un coste estimado en 3.900 millones de dólares. Anteriormente, en noviembre, transcendió que Raytheon también  dotará a Suecia con el Patriot, y Polonia anunció la firma de un memorando de entendimiento con Estados Unidos para recibir a su vez baterías de misiles Patriot a partir del año 2022, dentro de su programa de escudo antimisiles Wisla.


El Patriot de Raytheon es un sistema de defensa antimisiles conformado por radares, tecnología de mando y control y múltiples tipos de interceptores coordinados para la detección, identificación y destrucción de misiles tácticos balísticos, misiles de crucero, drones y aviones avanzados, entre otras amenazas aéreas.


Raytheon alcanzó unas ventas 24.000 millones de dólares en 2016. La firma estadounidense, especializada en desarrollos tecnológicos de defensa, gubernamentales y de ciberseguridad, cuenta con una plantilla de 63.000 empleados y acumula 95 años de historia. Sus clientes se encuentran en más de 80 países, de acuerdo con la información facilitada por la empresa de Waltham, en el Estado de Massachussets.


Source: Infodefensa.com

EEUU quiere llegar a los 447 helicópteros Lakota en su arsenal militar

El Ejército de Estados Unidos está buscando la fórmula para hacerse con 35 helicópteros UH-72A más sin contravenir ninguna pauta legal. El cliente, que ya ha encargado 412 de estos aparatos a Airbus, vio como en 2016 un juez federal echaba para atrás la compra de 16 unidades por tratarse de un procedimiento establecido con un único suministrador. Ahora, mientras las autoridades de adquisiciones militares esperan el fallo de la Corte de Apelación federal sobre este asunto, el Pentagono trata de hacerse con otros 35 helicópteros del mismo modelo por otra vía.


En esta ocasión, la Oficina de Gestión de Proyectos de Helicópteros Utilitarios del Ejército está estudiando el mercado para determinar si hay contratistas disponibles que le suministren 35 nuevas aeronaves EC145 con los que completar la flota con la que ya cuenta. Lógicamente sí existe al menos un contratista: Airbus Helicopters Inc. (la filial estadounidense del fabricante europeo), que produce este modelo que el Ejército de EEUU opera como UH-72A.


Resulta difícil que otra entidad que no sea Airbus sea capaz de suministrar estos aparatos a un precio competitivo. En este momento solo quedan tres helicópteros Lakota de los comprometidos anteriormente por entregar al Ejército de Estados Unidos, de acuerdo con el portal Vertical, por lo que un encargo de 35 aparatos más sería una gran noticia para Airbus.


El programa de adquisición de los UH-72A es una de las operaciones de adopción de nuevas aeronaves más rápidamente ejecutadas en la historia del Ejército de Estados Unidos. Los nuevos aparatos –de los que ya se han entregado 409 unidades– están sustituyendo a los antiguos modelos OH-58 y UH-1, empleados durante la guerra de Vietnam. Además con ellos se liberan aparatos UH-60 Black Hawk, que de este modo son reasignados a misiones de combate.


El Ejército y la Guardia Nacional de Estados Unidos seleccionaron este bimotor para la formación de tripulaciones, operaciones de búsqueda y rescate, evacuaciones médicas, seguridad fronteriza, tareas de mando y control, transporte VIP y su uso como aeronave de utilidad general.


Además de fabricar los aparatos, Airbus Helicopters se hizo a finales de 2016 con el contrato de apoyo logístico (CLS, por sus siglas en inglés) adjudicado por el Ejército de Estados Unidos por cerca de 1.000 millones de dólares. Se trata de uno de uno de los mayores acuerdos de soporte gestionado por la empresa en el mundo y supone la continuación de diez años de prestación de estos mismos trabajos. En virtud de este acuerdo la empresa se encarga de proporcionar apoyo a las aeronaves del Ejército y la Guardia Nacional estadounidense en bases de 43 estados más en las del exterior de Kwajalein, Guam, Puerto Rico y Alemania.


El coste de mantenimiento de esta aeronave es el más bajo de la flota militar de helicópteros de EE UU, según fuentes de la industria.


El UH-72A es una versión militarizada del modelo comercial EC-145. Se trata de un helicóptero bimotor que el fabricante destaca como “una potente, estable y ágil plataforma dotada de una [tecnología de] cabina de cristal que es compatible con gafas de visión nocturna”.


Source: Infodefensa.com

RT LTA vende su primer aerostato civil basado en el sistema táctico SkyStar 180

Un cliente europeo del que no ha trascendido su identidad es el comprador del primer sistema de aerostato Crow 1. Se trata de un ingenio civil basado en el artefacto táctico SkyStar 180, desarrollado por la compañía israelí RT LTA. La aeronave, que será empleada en misiones de seguridad, tiene “un gran potencial en el mercado europeo”, de acuerdo con el consejero delegado de la empresa, Rami Shmueli.


El fabricante concreta en un comunicado que se trata de un modelo de pequeño tamaño diseñado para su uso por clientes civiles en tareas de seguridad, protección de infraestructuras clave, salvaguarda pública, protección de personal VIP y control de muchedumbres. Se trata de un aerostato “ideal para la vigilancia y las comunicaciones durante largos periodos de tiempo y a un coste mínimo”, de acuerdo con la compañía.


El uso de un ingenio de este tipo “resulta muy rentable”, explica Shmueli, que compara sus capacidades a la construcción de una torre de 500 metros en apenas 20 minutos y con un coste mínimo de diez dólares por día. “Esta torre puede mantenerse estable durante días, enfocada en objetivo concreto y proporcionando una seguridad permanente”. De ahí que ningún otro sistema de seguridad, “tripulado o no, sea tan rentable como los aerostatos”, añade.


El fabricante RT LTA es conocido por el desarrollo de la familia de aerostatos SkyStar, empleados en tareas de inteligencia, vigilancia, reconocimiento y comunicaciones. Cada sistema táctico SkyStar cuenta con una estación de control terrestre, un módulo del sistema en el suelo, un elemento de sujeción, una plataforma más ligera que el aire, una plataforma de carga estabilizada y un conjunto de sensores .Todo ello conforma un lote “fácilmente transportable”.


Los aerostatos de esta familia ya han sobrepasado el millón de horas operando en misiones tanto militares como civiles de distintos países. La empresa que los fabrica fue creada por el antiguo miembro de la inteligencia militar Rami Shmueli, que llegó a ejercer como responsable del departamento de aerostatos de las Fuerzas de Defensa de Israel.


La compañía tiene su sede en la localidad israelí de Yavne y cuenta con una filial en el estado norteamericano de Texas conocida como RT Ae rostat Systems. Además dispone desde mediados de 2016 de una filial, denominada AeroT, especializada en el desarrollo de este tipo de aparatos en versiones de gran tamaño. Su primer ingenio, el SkyGuard1, es capaz de transportar cargas de hasta 90 kilos y llegar al kilómetro de altura. Este aerostato está preparado para operar durante una semana completa sin interrupción y sin mantenimiento.


Source: Infodefensa.com

Turquía adjudica a Eurosam la definición de un sistema antiaéreo de largo alcance

Ankara ha oficializado el acuerdo al que se comprometió previamente con la compañía europea Eurosam para el desarrollo local de un nuevo sistema de aéreo defensa antimisiles. La empresa, propiedad de MBDA y Thales, se alió el pasado verano a las compañías firmas locales Aselsan y Roketsan para afianzar este proyecto que ahora ve sus primeros frutos oficiales.


Turquía ha adjudicado a las tres (Eurosam, Aselsan y Roketsan) el contrato para el estudio de definición del futuro sistema turco antiaéreo de largo alcance. El acuerdo se ha formalizado aprovechando el encuentro que el presidente francés, Emmanuel Macron, mantuvo el viernes con su homólogo turco, Recep Tayyip Erdogan en París.


El trabajo supone la preparación del futuro contrato de desarrollo y producción del nuevo sistema de acuerdo con los requisitos operativos de la Fuerza Aérea del país.


El futuro equipamiento antiaéreo y antimisiles turco estará basado en la experiencia que Eurosam ha acumulado tras 25 años desarrollando equipos terrestres y navales en torno al misil Aster. Se trata de un producto que lleva acumulado una inversión de 11.000 millones de euros y ya presta servicio en Francia e Italia, entre “otras muchas naciones”, de acuerdo con la Eurosam. El nuevo programa, además, “será gestionado en sinergia con las evoluciones futuras de los sistemas Eurosam en Francia e Italia”, añade la fuente.


Turquía lleva años tratando de adquirir sus primeros equipos antimisiles y de defensa aérea de largo alcance, y a la vez quiere contar con un sistema propio dentro de una década. Hace dos años trascendió que para cubrir el primer objetivo el país estaba negociando con Eurosam la adquisición de sistemas SAMP/T y misiles Aster 30. La empresa reveló entonces que estaba dispuesta tanto a la fabricación conjunta con Turquía, como a asociarse con empresas locales e incluso a transferir tecnología para hacerse con el contrato.


 Eurosam, es propiedad al 66 por ciento del consorcio europeo MBDA y al 33 por ciento de la multinacional francesa Thales. A su vez, MBDA está participada en un 37,5 por ciento por la firma británica BAE Systems, en otro tanto por Airbus y en un 25 por ciento por la italiana Leonardo.


Source: Infodefensa.com

Boeing gana en Japón el primer contrato internacional para su tanquero KC-46

Boeing ha conseguido el primer cliente de exportación de su avión de suministro de combustible en vuelo KC-46. El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha adjudicado a la compañía la construcción de una unidad de este aparato para las Fuerzas Aéreas de Autodefensa de Japón por 279 millones de dólares. El acuerdo, formalizado a través de  la fórmula de Venta Militar al Extranjero, incluye un paquete de apoyo logístico.


Esta adjudicación se esperaba desde que en 2015 Boeing quedase como único competidor para el programa japonés de aviones de suministro de combustible en vuelo tras la retirada entonces del A330 MRTT de Airbus del proceso.


El KC-46 compite en el mercado internacional con el Airbus A330 MRTT. Como baza frente a la opción europea, que ya se encuentra operativa, sus desarrolladores aducen que el norteamericano resultará un avión más barato.


La venta del modelo a Japón es la primera exportación de esta aeronave que hasta el momento contaba con un único encargo local para suministrar a la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dentro de un programa que contempla hasta 179 aparatos (incluidos cuatro prototipos) por 40.000 millones de dólares y cuya primera entrega deberá producirse este año, tras varios retrasos.


Boeing ganó el programa KC-X de suministro al arma aérea de Estados Unidos a principios de 2011 después de que, como informó Infodefensa.com, la compañía apelase la primera adjudicación, que daba como ganador a un consorcio formado por EADS (actual Airbus) y Northrop Grumman. Si todas las opciones del acuerdo se ejecutan finalmente, la empresa norteamericana entregará a la defensa de su país los 179 aviones cisterna contemplados durante un periodo de diez años que concluirá en 2027.


El  KC-46A, que realizó su primer vuelo en  septiembre de 2015,  sustituirá a la flota estadounidense de KC-135 actualmente en servicio. La empresa los describe como un avión de fuselaje ancho, multipropósito, actualizado con las más avanzadas tecnologías y capaz de cumplir o exceder las necesidades de transporte de combustible, carga, pasajeros y pacientes de la Fuerza Aérea. El modelo incluye un panel de mando que contiene las pantallas digitales del 787 Dreamliner y una filosofía de diseño del control de vuelo que sitúa la tripulación al mando, en vez de permitir al ordenador limitar la maniobrabilidad en combate.


Source: Infodefensa.com

Bélgica no se cree la oferta de cazas Rafale que le plantea Francia

Los esfuerzos franceses por hacerse con el programa belga de compra de 34 aviones de combate han chocado con la incredulidad de Bruselas. Para su ministro de Defensa, Steve Vandepunt, “la oferta francesa es demasiado buena como para ser verdad”. Las autoridades galas, que optan con su caza Rafale de Dassault Aviation, prometieron inicialmente un retorno económico al país cliente (fórmula conocida como offset) de 4.000 millones de euros si se hacían con el acuerdo. Ahora se habla de que ya han subido la apuesta hasta los 20.000 millones de euros.


De acuerdo con Vandepunt, Francia “está tomando una ruta diferente” a la marcada por el programa belga, para tratar de ganar opciones. El diario flamenco De Staandard ha publicado que en vez de responder con un voluminoso archivo a la propuesta belga, como han hecho los gobierno s de Estados Unidos y Reino Unido para optar con sus F-35 y Eurofighter, París se ha limitado al envío de una carta de tres páginas en la que se menciona una colaboración junto con Alemania en torno a un nuevo avión de combate europeo.


De ahí que el político belga afirme que la oferta francesa “es una oferta vacía: no tiene cronograma, ni programa, ni respuestas”.


Fuentes francesas han explicado que su contestación fuera del procedimiento se debe a que de otra forma no le sería posible ofrecer el 100 por cien de compensaciones económicas. El periódico belga se extraña en este punto por el súbito incremento de la apuesta (de 4.000 millones a 20.000 millones) y apunta, en boca de fuentes gubernamentales que no cita, que “todo se trata de un intento desesperado desde el banquillo” por tratar de hacerse con el contrato.


El coste del programa completo se ha calculado en el entorno de los 15.000 millones de euros. El ciclo de vida de cuatro décadas estimado para los aviones supone en torno al triple del valor de la compra, de lo que se deduce un desembolso aproximado por los 34 aparatos de 3.750 millones de euros. La cantidad equivale a algo más de 110 millones de euros por unidad.


Boeing y Saab están fuera


El Gobierno belga acordó el pasado marzo el lanzamiento del programa de adquisición de 34 aviones de combate con los que sustituirá a su actual flota de 54 F-16. Los candidatos contemplados inicialmente para hacerse con el contrato fueron las compañías norteamericanas Lockheed Martin, que opta con su F-35A Lightning II, y Boeing, fabricante del F/A-18E/F Super Hornet; la francesa Dassault Aviation, que ofrece  su Rafalela sueca Saab, con el JAS-39E/F Gripen, y  Eurofighter, desarrollado por el consorcio del mismo nombre y financiado por Reino Unido, Alemania, Italia y España.


Sin embargo, Boeing optó en la primera mitad del año pasado por retirarse del concurso por la falta de opciones para su caza Super Hornet, tras revisar detenidamente la solicitud belga para que participasen, y unos meses después Saab tomó el mismo camino aduciendo por su parte una falta de apoyo de la política exterior sueca para seguir adelante. De este modo, se quedan con opciones únicamente Dassault, Eurofighter y Lockheed Martin.


El nombre del ganador definitivo del concurso belga se conocerá si no hay contratiempos a mediados de 2018 y el contrato tendrá la forma de acuerdo Gobierno a Gobierno, por lo que las ofertas parten de las mencionadas agencias gubernamentales.


La actual flota belga de aviones F-16 de fabricación estadounidense alcanzará gradualmente el límite de su vida operativa, que es de 8.000 horas de vuelo por aparato, entre los años 2023 y 2028. De ahí que la decisión sobre el nuevo modelo deberá ser tomada este mismo año y de ese modo poder cumplir con los necesarios plazos de preparación y entrega.


Source: Infodefensa.com

Bélgica desembolsará 258 millones en el octavo avión A330 MRTT para la OTAN

El Consejo de Ministros belga ha hecho efectivo el acuerdo firmado el pasado febrero para unirse a la flota multinacional europea de aviones de abastecimiento aéreo y transporte Airbus A330 MRTT. Bruselas ha acordado destinar 258 millones de euros a la compra de una nueva unidad de la aeronave para participar en este programa, conocido por las siglas en inglés MMF. En él ya están implicados Países Bajos y Luxemburgo, que arrancaron la iniciativa en 2016, y Alemania y Noruega, que se sumaron oficialmente el pasado verano.


Con la nueva adhesión, la MMF llegará a las ocho aeronaves, producto de la suma de las dos comprometidas inicialmente por Ámsterdam y Luxemburgo, más los cinco encargados con la entrada de Berlín y Oslo, y la nueva unidad a la que ahora va a hacer frente Bélgica.


De momento no ha trascendido cuándo podrá ser entregado este último aparato, aunque el ministro de Defensa belga, Steven Vandeput, ha explicado que deberá estar operativo en 2025. Los siete anteriormente solicitados está previsto que sean suministrados entre los años 2020 y 2022.


Las aeronaves del MMF serán propiedad de la OTAN, estarán estacionadas en la base aérea de Eindhoven, al sur de Países Bajos, desde donde operarán para los cinco países adheridos a la iniciativa. Los costes y el personal necesarios para operar con la nueva flota multinacional de aviones de abastecimiento aéreo y transporte serán asignados en función de las horas de vuelo necesarias para cada país.


La Agencia Europea de Defensa (EDA) fue la encargada en 2012 de emprender la iniciativa para lograr una autonomía de los socios del viejo continente en el reabastecimiento en vuelo. A día de hoy los países europeos suman alrededor de cuarenta aviones cisterna de una docena de tipos diferentes y que además tienen dificultades para operar con los permisos necesarios.


Hasta el momento se habían ido logrando autorizaciones específicas caso a caso para atender una operación de guerra, por ejemplo. Cuando Europa ha percibido una situación de urgencia en la que las necesidades de suministro en vuelo han aumentado, como en las campañas militares sobre Libia y Mali, ha acudido a la ayuda de Estados Unidos para contar con una capacidad de la que no dispone sí misma.


Para corregir la situación la EDA inició su campaña para lograr un enfoque coordinado y sin restricciones con el objeto de aumentar la flexibilidad de los reabastecimientos y facilitar los despliegues inmediatos de los recursos militares.


Así, hace seis años los ministros de Defensa adscritos a la agencia le encargaron crear una aeronave multinacional de reabastecimiento en vuelo. En este contexto se firmó el contrato de adquisición de los dos primeros MRTT (Multi Role Tanker Transport) por parte de la Occar en nombre de los países compradores (inicialmente Países Bajos y Luxemburgo).


Al sumarse más países al acuerdo suscrito con Airbus –fabricante de los aparatos–, los costes comprometidos se repartirán con todos ellos. La iniciativa, como ha apuntado el general Meiriño, Arturo Meiriño, director Organización Conjunta para la Cooperación en Materia de Armamento (Occar), también está abierta a que puedan adherirse más socios. En total, el número de A330 MRTT previsto es de ocho unidades. De darse el caso, la base de Eindhoven cuenta con espacio suficiente para acogerlos a todos.


Francia y Reino Unido, entre otros países, pueden acabar también implicados en tareas de formación, instrucción y mantenimiento de los nuevos aviones. Francia recibirá su primer A330 MRTT propio en, mientras que Reino Unido ya cuenta con este modelo en servicio.


Source: Infodefensa.com

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