El Carro de Combate chino Tipo 99 (II)

Después de explicar cómo la República Popular China había pasado de heredar modelos soviéticos prácticamente desfasados a diseñar sus propios carros de combate, en este especial dedicado al Tipo 99 os hablaremos sobre lo poco que se sabe acerca del nivel de protección con que cuenta, intentaremos poner orden en el enjambre de variantes que han ido apareciendo en los últimos años y os contaremos qué equipo auxiliar puede montar antes de que, en la tercera parte, pasemos a hablar de la doctrina de uso y el nivel de entrenamiento de los carristas chinos, un tema siempre polémico.
 
 
Protección
Es muy poco lo que se sabe realmente del nivel de protección de estos carros y, en su mayor parte, hemos de recurrir a métodos indirectos, como la comparación con modelos parecidos, para analizar sus capacidades. No obstante, los datos que aquí aparecen son razonablemente precisos.
 
 
Blindaje
El blindaje de la serie ZTZ-99 ha sido mejorado a grandes zancadas desde la aparición del Tipo 98G hace 20 años y, de hecho, en términos de protección poco tiene que ver el Tipo 99 originario con los Tipo 99A.
La coraza de los Tipo 99 se basa en un diseño altamente modular consistente en sendas “cajas” situadas a ambos lados del cañón principal y en cuyo interior se esconde un blindaje compuesto, que consiste en acumular varias placas colocadas de forma inclinada y en paralelo entre sí conformando un emparedado. Las placas son de varios materiales y se intercalan de distintas formas para maximizar sus efectos frente a proyectiles de flecha o de carga química. Así, por ejemplo, encontraremos el tradicional acero de alta densidad junto a distintos tipos de polímeros y en general diseños de tipo NERA que buscan desconcentrar la energía del penetrador para evitar la perforación.
De todas formas, las cajas que almacenan todo este blindaje cuentan con una abertura de acceso en la zona superior que podría servir para sacar el módulo y sustituirlo o quizás para cambiar una parte de las placas del blindaje compuesto.
Conviene recordar que los soviéticos llevan incorporando blindaje compuesto en sus carros de combate desde finales de los años 60 con la aparición del T-64, aunque que sepamos el blindaje compuesto no se exportó fuera del Pacto de Varsovia hasta la caída de la URSS, ya que las versiones de exportación de los T-72, como los T-72M no incluían este tipo de coraza mientras que los T-64 y T-80 no fueron exportados, por lo que no está claro en que medida los chinos han sabido o han querido copiar diseños soviéticos.
Placas de blindaje reactivo de los Tipo 99A2. Fuente – tanknutdave.com
Estados Unidos o el Reino Unido no incorporaron el blindaje compuesto de forma masiva hasta la llegada del M1 Abrams o de las últimas versiones del Chieftain y, de hecho, hay un encendido debate a cerca de si los Leopard 2 contaban con blindaje compuesto desde el principio o sólo desde la versión A4. Debate que, aunque parezca mentira, todavía está vivo.
Todo lo anteriormente expresado apunta a que los chinos probablemente no han tenido tantas posibilidades de hacer ingeniería inversa con el blindaje compuesto como con otros elementos, lo que podría haber obligado a aceptar diseños nacionales de menor calidad, especialmente mientras se ganaba tiempo para mejorar el carro de combate original.
Basándonos en algunas investigaciones publicadas acerca del blindaje del MBT pakistaní Al-Khalid -que a su vez es una copia del MBT-2000 chino-, es posible que la disposición del blindaje de la zona frontal de la torre sea la que sigue:

Bloques de blindaje reactivo explosivo (ERA en adelante) colocados en cuña y ligeramente separados de los módulos.
Módulo de blindaje con dos paredes delantera y trasera de acero convencional y un grosor de unos 4 cms. En el interior de dichos módulos en primer lugar habría una serie de placas de blindaje NERA inclinadas y apiladas en vertical.
Un par de placas de blindaje convencional.
Placa de un material polimérico.
Una última placa de acero de alta densidad.

La disposición del blindaje Chobham de los ZTZ-99 podría ser similar al anteriormente descrito solo que con un mayor grosor y materiales de una calidad superior.
Los ZTZ-99 no contaban con blindaje ERA, pero fueron sustituidos rápidamente por los ZTZ-99-I y ZTZ-99-II que sí que cuentan con blindaje ERA colocado en cuña en la zona frontal de la torre y del chasis. Además, en el ZTZ-99-II se produjo un engrosamiento del blindaje frontal de la barcaza que se mantuvo en el ZTZ-99A, no así en la torre de este último cuya altura aumentó y con ella la disposición del blindaje que se ha hecho más grueso con placas de blindaje espaciado convencional y blindaje ERA.
En la zona frontal de la torre y de la barcaza de la saga Tipo 99 encontramos los siguientes ángulos de inclinación:

Carro de combate
Barcaza (glacis superior)
Torre (arriba/abajo)

Tipo 98G
23º aprox.
69º sólo hacia arriba

Tipo 99-I
23 ºaprox.
24º / 57º

Tipo 99-II
23 ºaprox.
28º / 60º

Tipo 99A
23 ºaprox.
21º / 56º

 
Debido a la caída de la URSS, han aparecido en la red algunas imágenes confidenciales relativas a la composición de la coraza de estos vehículos, así que podemos analizar para entender mejor este tipo de blindajes. La saga T-80 en su variante “U” ha tenido a su vez varias versiones, que más o menos tenían un blindaje ordenado de la siguiente forma:

Una primera capa delgada de RHA para evitar que un proyectil de bajo calibre detonara prematuramente el blindaje reactivo.
Tras este iba la cavidad en la que se instalan las placas que componen el emparedado, eso sí, la cavidad a su vez cuenta con paredes de RHA de cierto grosor.
A continuación se alternan placas de 5 y 3,5 cm de acero homogeneizado, acero de alta densidad, capas de aire, y entremedias placas de textolita en los T-80U obr. 1986 y de cerámica especial en el resto de los T-80U.

El blindaje de los T-80UD que Rusia entregó a Corea del Sur en los años 90 como pago en especie por sus deudas económicas ha podido ser estudiado y parte del diseño de su blindaje ha trascendido a la red. De hecho, coincide con otros planos soviéticos que se han filtrado. El caso es que por ejemplo el T-80UD cuenta con el siguiente blindaje:
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Fuente: Ejercitos.org
El Carro de Combate chino Tipo 99 (II)

El Carro de Combate chino Tipo 99 (I)

Al comienzo de los años 50, la buena sintonía entre Mao Tse-Tung y Stalin permitió a los chinos empezar a construir su propia industria acorazada bajo la tutela soviética, mediante el T-34-85 primero y con el T-54A después. Este último permaneció como la base para todos los diseños de MBT chinos hasta mediados de los años 80. Ha de tenerse en cuenta, no obstante, que en aquella misma época Estados Unidos ya contaban con los M1 Abrams, Alemania con los Leopard 2 y Rusia con los T-72B. El atraso de China era notabilísimo y sólo era parcialmente compensado por el gran número de carros desplegados.
Hasta mediados de los años 90, la larga lista de carros basados en el T-54 como el Tipo 59, el Tipo 69, el Tipo 79 o el Tipo 80 sufrieron mejoras limitadas en la protección y en la movilidad, pero donde hubo una mayor evolución fue en el apartado de la potencia de fuego al abandonarse el calibre de 100 mm del Pacto de Varsovia en favor del Royal Ordenance L7 de 105 mm inglés que fue montado en todos los MBT, aunque estuvieran basados en el T-54A. Además, con el tiempo se fueron mejorando los SCT gracias a las nuevas ópticas, telémetros, mástiles de viento, manguitos térmicos, etcétera.
Para el año 1988 los chinos ya habían desarrollado el Tipo 85, aunque este carro de combate haya pasado relativamente desapercibido en Occidente. Su diseño inspirado en los T-72 capturados por Irán a Iraq y sus líneas hacen que lo consideremos el abuelo del diseño moderno de carros de combate chinos, que fue concebido por el ingeniero Yunghzeng.
En los años 90 China llevaba tiempo experimentando con carros de pruebas como el WZ-122 o el WZ-1224 en los que se habían probado nuevos conceptos de todo tipo, incluyendo cañones de 120 y 125 mm. La cooperación de la RPC con Iraq y Pakistán permitió desplegar y diseñar carros de combate con cañones de 125 mm que podían ser rivales para los T-72 soviéticos y, de hecho, China vendió varios centenares de Tipo 85-IIAP a Pakistán de los que una parte aún prestan servicio.
La cooperación con el Iraq de Saddam es menos conocida pero no menos importante ya que se hicieron experimentos exitosos para instalar cañones de 125 mm en los Tipo 69-II iraquíes, lo que fue todo un logro teniendo en cuenta que la torre de estos está basada en las de los T-54/55. Pero lo más importante fue el suministro de perturbadores de luz infrarroja (IR en adelante)“Tao” a Saddam, quien los instaló en los T-72M, la joya de Guardia Republicana, que los usó durante la Invasión de Kuwait y la Guerra del Golfo con resultados desconocidos.
Ahora bien, oficialmente la serie iniciada con los Tipo 85 derivó en los Tipo 88C, en los omnipresentes Tipo 96 y en los blindados de exportación chinos VT-1 y VT-2, mientras que los Tipo 99 además de beneficiarse de los anteriores también lo hicieron -y en mayor medida- de los demostradores tecnológicos y prototipos que se llevaban probando desde los años 70. Así, con toda esta amalgama de experiencias y conocimientos a partir del Proyecto 9910 y el prototipo WZ-123 se concibió el Tipo 99.
Para este proceso de creación hubo varios eventos históricos clave. Durante los primeros años de la década de los 90 la caída de la URSS dio acceso a los chinos a un amplio mercado que ofrecía algunos de los más codiciados y sofisticados productos militares soviéticos, y más importante aún, en 1991 se produjo la Guerra del Golfo liderada por Estados Unidos contra el poderoso ejército iraquí.
Durante la operación Tormenta del Desierto los M1A1 Abrams y otros carros se enfrentaron al numeroso ejército de Saddam que estaba principalmente equipado con carros de combate chinos y rusos de los años 60, todos ellos blindados que fueron barridos en el campo de batalla. Lo que era más preocupante aún, los T-72 Ural y los T-72M iraquíes también se mostraron claramente inferiores tal y como pudo comprobar personal del EPL tras visitar los campos de batalla kuwaitíes una vez finalizada la guerra.
Aunque en términos de SCT se puede considerar que los carros de combate chinos más modernos de aquella época podían ser comparables a los T-72M lo cierto es que aún estaban muy por debajo en términos de alcance, capacidad de penetración de las municiones y, por encima de todo, en el blindaje.
En 1992 se cree que China adquirió varias decenas de T-72 y BMP de una versión desconocida, así como T-80U y quien sabe si también adquirieron T-64 de los gigantescos depósitos de las ex-repúblicas soviéticas.
Vista lateral de un carro de combate chino Tipo 99.
Entretanto, el carro de combate que se impuso fue el Tipo 96, producido en la empresa estatal Primera Fábrica de Maquinaria de Mongolia Interior. Desde 1997 ese blindado se ha convertido en la columna vertebral de las fuerzas acorazadas de la República Popular China. En el desfile del 1 de octubre de 1999 en Pekín se presentó por primera vez el Tipo 98 y finalmente en 2001 Norinco reveló el carro de combate Tipo 98G, posteriormente bautizado como Tipo 99.
La gama Tipo 99 también puede ser designada ZTZ-99, 9910, WZ-123 o Type 99 en inglés. El ZTZ-99 en el fondo es una versión cara del Tipo 96 que cumple una función similar a la de la serie T-80 respecto a la T-72, esto es, ser un carro de combate más caro para las divisiones de la Guardia.
Ahora bien, dentro de la saga Tipo 99 se ha producido un gran salto desde las primeras variantes hasta las últimas. En total podemos contabilizar cuatro versiones operativas entre 2001 y 2017, siendo estas las siguientes:

Tipo 98G/Tipo 99
Tipo 99-I
Tipo 99-II
Tipo 99A

Cabe decir que a menudo la Tipo 99-II es llamada incorrectamente Tipo 99A y a su vez la Tipo 99A es llamada Tipo 99A2. También existe un término algo confuso que es Tipo 99G que podría referirse al I y II en conjunto, ya que son muy similares, o podría referirse a un APS ligero que se ha probado en varios modelos de ZTZ-99.
A lo largo del tiempo se han creado nuevos prototipos basados en la gama Tipo 99, como por ejemplo uno que incluye nuevo blindaje espaciado convencional en torno a la torre y una especie de “manta aislante” diseñada para reducir al máximo las emisiones electromagnéticas del vehículo. Otra versión de lo más interesante es la de un Tipo 99 que lleva sendos pares de misiles antiaéreos portátiles Hingyang-5 a ambos lados de la torre.
Los ZTZ-99, por su parte, a pesar de ser diferentes a los Tipo 96 tienen mucho en común con ellos y de rebote con los T-72 rusos. Sin embargo, su última versió -el Tipo 99A- es muy diferente y su diseño por primera vez ha abandonado la mayor parte de la influencia de los T-72 lo que lo convierte en un carro de combate muy diferente a los ZTZ-99 que le precedieron.
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Fuente: Ejercitos.org
El Carro de Combate chino Tipo 99 (I)

Joint Light Tactical Vehicle (JLTV) – El relevo del Humvee

Joint Light Tactical Vehicle (JLTV)
El relevo del Humvee
 
 
El Joint Light Tactical Vehicle es mucho más que un programa destinado a relevar a un vehículo anterior, pues debe cargar con la losa de ofrecer un sustituto a la altura del mítico Humvee, un vehículo que desde su entrada en servicio y con variantes cada vez más protegidas y potentes ha sido la columna vertebral tanto del US Army como del US Marine Corps y, además, ha marcado a toda una generación de militares, a los que ha ofrecido una movilidad sin precedentes.
 
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Historia
Todo comenzó en noviembre de 2006, cuando el Consejo Conjunto de Evaluación de Requerimientos (JROC por sus siglas en inglés) perteneciente al Departamento de Defensa de los EE. UU. aprobó un programa de recogida o solicitud de información. Dicho programa serviría para comenzar a trabajar en conceptos y capacidades concretas que las empresas participantes habrían de desarrollar y materializar mediante una serie de prototipos, eso sí, tras haber pasado varios filtros. A este programa, destinado al desarrollo y a la producción del nuevo vehículo táctico que debía equipar a las Fuerzas Armadas de los EE. UU. se le pasó a conocer bajo la denominación “Joint Light Tactical Vehicle” (JLTV) y su objetivo no podía ser más ambicioso: reemplazar al veterano Humvee.
A medida que pasó el tiempo, empezaron a surgir distintas grietas entre los interesados. Por un lado, la flota de Humvee era demasiado numerosa como para ser remplazada en relación 1:1 por el nuevo vehículo, por lo que hubo que limitar el alcance del programa. A esto se sumaron las desavenencias entre el US Army y el US Marine Corps, ya que estos últimos, por su carácter expedicionario, deseaban un JLTV más ligero que el que quería el US Army. Con todo, el programa terminó por ser aceptado por ambas fuerzas.
Para 2012 se había llegado a la conclusión de que el JLTV sería el primero de toda una familia de vehículos (FoV por sus siglas en inglés). El concepto “familia” implica la existencia de un gran porcentaje de comunalidad en los componentes y en los accesorios entre los distintos familiares, a la vez que la adopción de un diseño integral que, al menos sobre el papel, aporta un gran ahorro a nivel de costes de mantenimiento, logística y modernización a lo largo de toda la vida del programa.
En la recta final por obtener el contrato con el Army y el USMC quedaron tres contendientes:

Oshkosh de Wisconsin que hacía unos años había ganado el contrato para el M-ATV
AM General de Indiana
Lockheed Martin Corporation de Tejas.

El JLTV estaba concebido para ser integrado en toda clase de unidades terrestres: aerotransportadas, de asalto aéreo, anfibias y hasta fuerzas pesadas, en las que se incorporarían como elementos de reconocimiento, maniobra y sostenimiento de la maniobra. Serían usados por unidades terrestres pequeñas que llevarían a cabo las siguientes misiones: patrullas de combate, reconocimiento a larga distancia, raids y escolta de convoyes.
Las pruebas LUT (Land Use and Transportation) arrojaron resultados no del todo satisfactorios. En primer lugar, todos los aspirantes habían ofrecido diseños con unas ventanas demasiado pequeñas que reducían enormemente la conciencia situacional. Además, la integración de los equipos para garantizar el mando y control fue mala, tal y como atestigua el informe del año fiscal de 2015:

Los JLTV sufrieron de una pobre integración del C3 por parte de los [tres] vendedores, afectando a la capacidad del comandante para ejercer el mando y control a nivel pelotón, a la capacidad para mantener la conciencia situacional, y a la capacidad para completar las tareas durante las misiones LUT”

Las pruebas de movilidad demostraron que los JLTV tenían especificaciones similares a las de un Up Armoured Humvee (UAH) sin el Módulo de Fragmentación 5 (la variante mejor protegida de estos) lo que es importante teniendo en cuenta el mayor peso de los JLTV. Por otra parte, todos los competidores experimentaron problemas con la suspensión, que había sido ideada entorno al Central Tire Inflation System (CTIS) o Sistema Central de Inflado de Neumáticos, debido a que ajustar los parámetros de ambos para que el vehículo tuviese un comportamiento adecuado en función del terreno consumía demasiado tiempo, lo que en más de una ocasión retrasó la maniobra y expuso a las unidades a nuevas amenazas, y es que nadie quiere perder el tiempo ajustando la presión de los neumáticos o la dureza de la amortiguación cuando le están disparando.
JLTV equipado con una estación de armas controlada remotamente y con el Sistema de Protección Activa Trophy, de Rafael. Foto – Rafael
Otro de los puntos negros de todos los candidatos al programa JLTV era que apenas tenían capacidad de transporte de abastecimientos, por lo que el tipo y de misiones que podían asumir y su autonomía quedaba reducida respecto a lo que había exigido el DoD. De hecho, los JLTV sólo podrían sobrevivir  por sí solos durante 24 horas, algo a todas luces insuficiente.
Por último, aunque no era un requisito del USMC o del Army, también se hizo notar que mientras que todas las variantes portapersonal de los viejos Humvee eran capaces de transportar carga y tropas, sus equivalentes dentro del programa JLTV no podían hacer esto último.
En cuanto a la fiabilidad de los diseños, medida en forma de MMBOMF o Promedio de Millas Antes del Fracaso Operacional de la Misión, hubo un claro ganador: El diseño de Oskhosh recorrió 11.350 Km, superando con creces el requisito estipulado de 3.800 Km, así como a los fiables Humvee, que llegaban a los 4.770 Km. Por el contrario, los diseños de AM General y Lockheed Martin obtuvieron malos resultados con 840 y 2.050 Km respectivamente.
En una prueba que comprendía 24 misiones, tanto el JLTV como el UAH completaron 15 de ellas, mientras que el diseño de AM General se quedó en 13 y el de Lockheed Martin en 12. Lo que es peor, en dichas simulaciones, curiosamente, los fracasos de Lockheed y Oskhosh se debieron sobre todo a las bajas sufridas en combate. En el caso del veterano UAH y del diseño ofertado por AM General, sufrieron menos bajas. Sin embargo la cifra es engañosa, pues en 9 de las 24 misiones el diseño de AM General sufrió problemas mecánicos que degradaron la capacidad para completar dichas misiones, por lo que también se exponía a sufrir menos bajas al no completarlas.
En cuanto al nivel de protección, uno de los pilares del programa JLTV, Oskhosh sobresalió claramente y aplicó con éxito los conocimientos adquiridos con el M-ATV, de tal forma que sus JLTV con el módulo de protección A fueron capaces de ofrecer el mismo nivel de protección que los M-ATV. Solo Lockheed Martin logró un nivel de protección similar, mientras que el diseño de AM General no cumplió con los requisitos.
Después de las pruebas anteriores y de muchas otras realizadas tanto en conjunto por parte del US Army y del US Marine Corps, como por separado, a lo largo de 2015 y 2016, fue elegido el JLTV Oskhosh, sin duda el producto más maduro de los presentados al programa. Así, en octubre de 2016 los primeros 657 JLTV junto a 25 remolques fueron entregados al Departamento de Defensa.
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El TLP (Tactical Leadership Programme) de Albacete


Fuente: Ejercitos.org
Joint Light Tactical Vehicle (JLTV) – El relevo del Humvee

Tormenta de Agosto (II)

Cuando se habla de la doctrina del concepto de Operación Profunda que guiaba el arte de la guerra soviético, a menudo se alude a las últimas fases de la Segunda Guerra Mundial contra Alemania y en particular la Operación Bagration de 1944, olvidándose que existe otro ejemplo de maniobra operacional de una envergadura incluso superior a esta, si bien es justo admitir que los enemigos a batir en aquella ocasión no eran tan hábiles como los alemanes. Nos estamos refiriendo a la Operación Tormenta de Agosto lanzada por la URSS a principios de agosto de 1945 contra Japón, el Imperio de Manchukuo y Mongolia Interior, en una campaña que obligó a avanzar la friolera de 1.000 Kilómetros, un desafío militar y logístico de primer orden.
Para hacernos una idea de porque Tormenta de Agosto fue una gran operación baste pensar que Francia ocupa algo más de 600.000 Km2 mientras que Manchuria y Mongolia Interior equivalen a 1.800.000 Km2 aproximadamente. Pues bien, esta operación fue completada en apenas dos semanas a pesar de la vastedad de geografía sumamente hostil, como se verá.
Nuestro objetivo en este artículo, no obstante, no es tanto tratar Tormenta de Agosto, una operación que de por sí merecería un libro entero, sino explicar lo que entendemos es un verdadero ejemplo de Operación Profunda y su desarrollo a nivel operacional y táctico.
Si en la primera parte de este artículo introducíamos las capacidades y evolución reciente de cada bando, haciendo hincapié en la actitud de Japón en los años previos, que le había llevado a estancarse en todo lo referido al desarrollo y utilización de los carros de combate, en esta segunda parte pasamos a desarrollar el Plan de Ataque Soviético durante la Operación Tormenta de Agosto.
 
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Plan de Ataque Soviético
En el lado opuesto de la balanza el Estado Mayor soviético, más conocido como STAVKA, a través del Mariscal Vasilyev y su Mando de Extremo Oriente pudieron orquestar una ofensiva compleja y moderna para los estándares de 1945 y que a nuestro entender es un verdadero ejemplo de lo que es la operación profunda, si bien es cierto que con las facilidades que dio un enemigo poco preparado material y doctrinalmente.
El Mariscal Vasilyev había asignado a Meterskov una poderosa fuerza compuesta por cuatro ejércitos, un cuerpo mecanizado, varias regiones fortificadas y un ejército aéreo.
Los ejércitos asignados eran cuatro, a saber el 1er Ejército de la Bandera Roja (EBR), y el 5º, el 25º y el 35º Ejército, cabe decir que estas fuerzas en el año 1945 ya contaban con un considerable nivel de motorización, además se mantendría en reserva el 10º Cuerpo Mecanizado como fuerza de maniobra operacional, así como una división de caballería. En el plano aéreo la VVS proporcionó al 9º Ejército Aéreo.
Despliegue de las zonas fortificadas japonesas.
El ataque se organizó de tal forma que el 1er EBR y el 5º Ejército se encargarían de liderar el principal eje de avance partiendo desde el sur del Lago Yanka, este eje debería seguir la carretera y la línea de ferrocarril, dicho eje era el más apto para el avance blindado, aunque a la vez era el más defendido por los japoneses que habían colocado a la  124ª División de Infantería en una RFF para guarnecer la línea, así como a la 126ª y a la 135ª guarneciendo sus flancos.
De otro lado el 25º Ejército avanzaría hacia el sur por toda la región de Dongning a fin de alcanzar la frontera con Corea, para ello se avanzaría en dos ejes distintos, uno a través de Wangqing y otro a través de Tumen y Yanji.
Por último el eje menos importante sería el del 35º Ejército, que se se encargaría de atacar a los japoneses al norte del Lago Yanka, atravesando numerosos pantanos, así como los ríos Ussuri y Sungacha y avanzando hacia el oeste en dirección a Mishan y a Linkou, a fin de proteger el flanco norte del avance principal.
Los objetivos dados por Vasilyev para los primeros 23 días incluían conquistar los poblados de Poli, Ninguta, Tuntsinchen y la Estación de Sanchohou y se debía haber atravesado el Río Mutan, una vez realizada la ruptura empezaría la fase de explotación, para entonces toda la región fortificada japonesa debería haber sido sobrepasada, los últimos reductos aniquilados, y la 124ª División japonesa debería haber desaparecido como unidad de combate.
Una vez completada la fase anterior los rusos avanzarían sin dilación hacia Mutanchiang, la primera gran urbe de la operación, así como contra el Río Mutan situado a unos kilómetros al oeste de dicha ciudad, y si esta parte del plan también salía como esperaba la STAVKA las columnas blindadas del Ejército Rojo se desparramarían por la llanura manchú en dirección a los centros neurálgicos de Manchukúo: Changchun, Harbin y Jilin, mientras todo esto le ocurriría en el área de operaciones del Primer Frente de Lejano Oriente, los otros frentes avanzarían desde varias direcciones y confluirían en las capitales.
Los planes de Meterskov eran algo más ambiciosos que los de Vasylev e incluían un avance de 40 Km en los cuatro primeros días de la operación, siendo vital la captura del Paso de Taipingling. El Río Muleng debía ser asegurado el octavo día de la operación, y para el día 18 el 1er Frente debía tener en sus manos Mutanchiang, estos objetivos deberían ser alcanzados por los ejércitos de infantería con refuerzos mecanizados, pero una vez llegaran a Mutanchiang las tropas del primer escalón estarían desgastadas, así que entraría en juego el cuerpo mecanizado que como reserva se encargaría de profundizar aún más la ruptura y de evitar que los japoneses pudieran reorganizarse, para lo que deberían realizar un avance formidable en dirección a Changchun.
Para el ataque contra Mutanchiang a nivel operacional estaría a caro del 1er EBR y del 5º Ejército, este último se encargadría de avanzar en línea recta siguiendo la carretera y el ferrocarril Suifenhe-Mutanchiang, mientras que el 1er EBR realizaría una gran maniobra de flanqueo al norte.
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Fuente: Ejercitos.org
Tormenta de Agosto (II)

Las importancia militar de las circunvalaciones y el uso de drones

Como es de sobra sabido los entornos urbanos siempre han presentado múltiples desventajas para el atacante sea cual sea el tipo de conflicto, de alta o de baja intensidad o incluso aunque se trate de mero terrorismo, sin embargo, hoy queremos fijarnos en un aspecto particular de la guerra urbana: Las circunvalaciones.
Las ciudades constituyen agrupaciones complejas y numerosas de estructuras e infraestructuras cuyas características físicas, precisamente porque el ser humano habita en ellas facilitan el propio movimiento del ser humano, cosa que no ocurre por ejemplo con los bosques. Las ciudades también presentan dimensiones vertical y horizontal, ya que se combate desde el subsuelo hasta lo alto de los edificios, a lo anterior se une la existencia de elementos civiles y militares, además la suma de los anteriores elementos así como de la complejidad que cualquier ciudad requiere para sobrevivir resulta en escenarios caóticos, impredecibles y poco sistemáticos, lo que disminuye muchas de las ventajas que ofrecen la superioridad numérica, la superioridad en potencia de fuego o la superioridad en ISR y C4 entre otros.
Las paredes de cemento ayudan a detener los proyectiles de pequeño calibre, los pasajes subterráneos de metro u alcantarillado facilitan el desplazamiento y la maniobra ocultas, la altura de los edificios dificulta el tiro parabólico y la localización de objetivos, además los efectos destructivos de la potencia de fuego pueden hacer que el entorno se vuelva aún más complejo.
La historia también nos demuestra como las ciudades tienen el mismo rol y ofrecen las mismas ventajas independientemente del tipo de conflicto, así en plena Segunda Guerra Mundial la batalla de Estalingrado demostró la utilidad de las urbes para la guerra de alta intensidad, en Iraq Fallujah demostró ser un hueso duro de roer incluso para un ejército profesional con una abismal superioridad en material en el marco de un conflicto asimétrico, y en Iraq Mosul ha demostrado su valor en un conflicto de carácter híbrido.
Ahora bien, desde el punto de vista estratégico, ¿cuál es el valor de las urbes? En primer lugar se las suele atribuir un gran valor político, ya que al fin y al cabo si una población tiene cierto tamaño, también ocupará un espacio en las mentes, dicho espacio será proporcional a muchos aspectos que no se reducen únicamente al tamaño, si no también a las instituciones presentes, la importancia histórica y otros elementos, por ello es lógico que quien controle una ciudad gane el espacio que la misma ocupa en las mentes de las personas. Por ejemplo durante la Guerra Civil Libia aunque Sirte no fuera tan grande como Trípoli, Bengasi o Tobruk ni tuviera un gran peso económico como era la cuna y el principal baluarte del régimen Gadafista adquirió tal importancia que fue la caída de Sirte, y no la de Trípoli la que puso fin a la dictadura.
A veces las ciudades no representan un valor político sólo por si solas, si no que a ellas se les añade el valor de la batalla que se libra por ellas. Este matiz es clave. Como la batalla urbana es el combate lento y de desgaste por excelencia saldrá vencedor el bando que cuente con más recursos a largo plazo, lo que suele estar unido a la respectiva capacidad estratégica, de esta forma quien se imponga en la más lenta y desangrante batalla demostrará contar con los recursos necesarios para imponerse en la guerra. Esto es lo que ocurrió con Alepo en Siria, una batalla que se libró entre 2012 y 2016 y de la que salió victorioso el régimen de Assad sobre la miríada de rebeldes, demostrando así su superioridad para resistir el desgaste y en última reflejando su capacidad para ganar la guerra.
Frente al valor político y sumamente abstracto de las ciudades se encuentra su valor real, este puede inferirse del dinero, materias, personas, estructuras y sus interrelaciones, no obstante en el marco de una batalla y de una fase post-batalla el valor real a corto plazo suele ser realmente bajo y en no pocas veces ha sido el valor político el que ha impuesto batallas en las que el valor real de la urbe era a todas luces deficitario, así por ejemplo la batalla de Berlín supuso un coste enorme para una ciudad que dentro de lo que cabe necesitaba de mucho y ofrecía muy poco porque estaba arrasada y una gran parte de la población había huido, aún así su valor político derivado de ser la capital del Tercer Reich convenció a los soviéticos de lanzar costosas ofensivas a fin de asegurar que la misma cayera en sus manos lo antes posible.
Un último valor físico, delimitable y con consecuencias que van de lo estratégico a lo táctico es el de la conectividad. Al fin y al cabo las ciudades sirven a los seres humanos para sobrevivir, y dicha supervivencia se canaliza principalmente a través de la economía, a su vez dicha economía obliga a construir vías de comunicación entre urbes para que de esta forma puedan ejecutar el intercambio económico necesario y rentable.
En base a lo anterior, como las carreteras y vías de ferrocarril están echas para unir poblaciones han de pasar necesariamente por las ciudades, así cada localidad, en función de su posicionamiento dentro de un sistema de vías más amplio se convertirá en un nodo más o menos importante, pero casi siempre relevante. Por ejemplo Burgos en plena invasión napoleónica fue un enclave fundamental al conectar Madrid y el sur de España con la meseta, el País Vasco y la frontera con Francia, de esta forma era fundamental proteger la ciudad castellana para evitar que las tropas francesas desplegadas al sur pudieran llegar a quedar rodeadas.
Situación en Damasco a 15 de Abril de 2018.
Ahora bien, existe una fórmula para evitar una parte importante parte de las desventajas anteriores, tanto las derivadas de la dificultad del combate urbano, particularmente para un atacante que se sabe con medios superiores, como las derivadas de la necesidad de controlar el nodo para garantizar la conectividad entre los territorios propios y la logística del ejército.
La clave reside en lo que popularmente conocemos como “circunvalación”, técnicamente en arquitectura no se le da este nombre y de hecho la circunvalación es otra cosa, sin embargo nosotros vamos a entender por tal como aquella o aquellas vías de comunicación que rodean completamente un núcleo de población manteniéndose a cierta distancia de núcleos densamente poblados.
Pensemos bien en todo lo que implica la circunvalación. En primer lugar al estar en terreno más o menos llano y suficientemente alejado del entorno urbano elimina buena parte de las desventajas del combate en población, además la existencia de extensiones de terreno permite a una fuerza superior sacarle partido a sus medios ISR y a su potencia de fuego limitando la capacidad del enemigo para causar daños, ya que se verá obligado a llevar a cabo costosos asaltos, que aún en el caso de ser eficaces podrán ser rápidamente desalojados aprovechando  la superioridad en medios blindados, C4 o potencia de fuego.
Las circunvalaciones podrán convertirse fácilmente en el equivalente a los cercos de la edad antigua, entendiendo el cerco como algo casi literal, por eso asegurando la circunvalación se podrá asediar totalmente a una ciudad y ello sin necesidad de entablar plenamente un sanguinario y costoso combate urbano.
Cabe añadir que la logística moderna hace que el asedio, particularmente en conflictos híbridos u asimétricos sea especialmente atractivo, ya que hoy día no es tan difícil como en el pasado abastecer a una fuerza fija para sostener un sitio, igualmente la amenaza militar que supone una ciudad rodeada es menor que en el pasado, ya que la tecnificación de la guerra ha impuesto la necesidad de una cooperación que excede con mucho los recursos que incluso la mayor de las ciudades sitiadas puede reunir como para derrotar al sitiador y explotar dicha derrota.
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Fuente: Ejercitos.org
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Tormenta de Agosto (I)

Cuando se habla de la doctrina del concepto de Operación Profunda que guiaba el arte de la guerra soviético, a menudo se alude a las últimas fases de la Segunda Guerra Mundial contra Alemania y en particular la Operación Bagration de 1944, olvidándose que existe otro ejemplo de maniobra operacional de una envergadura incluso superior a esta, si bien es justo admitir que los enemigos a batir en aquella ocasión no eran tan hábiles como los alemanes. Nos estamos refiriendo a la Operación Tormenta de Agosto lanzada por la URSS a principios de agosto de 1945 contra Japón, el Imperio de Manchukuo y Mongolia Interior, en una campaña que obligó a avanzar la friolera de 1.000 Kilómetros, un desafío militar y logístico de primer orden.
Para hacernos una idea de porque Tormenta de Agosto fue una gran operación baste pensar que Francia ocupa algo más de 600.000 Km2 mientras que Manchuria y Mongolia Interior equivalen a 1.800.000 Km2 aproximadamente. Pues bien, esta operación fue completada en apenas dos semanas a pesar de la vastedad de geografía sumamente hostil, como se verá.
Nuestro objetivo en este artículo, no obstante, no es tanto tratar Tormenta de Agosto, una operación que de por sí merecería un libro entero, sino explicar lo que entendemos es un verdadero ejemplo de Operación Profunda y su desarrollo a nivel operacional y táctico.
 
*
 
Introducción
Manchuria es un gran territorio de unos 800.000 Km2 esparcidos en un área principal de 500 x 700 Km. Su historia es también la de la etnia manchú y sus relaciones tanto con los mongoles como con los chinos de la etnia Han, que si bien a día de hoy son una abrumadora mayoría, en 1945 aún no habían logrado desplazar aun a los manchúes que vieron en la Guerra Sino-Japonesa una gran oportunidad para separarse de China.
Aprovechando la rivalidad Han-Manchú, así como la debilidad militar de China tras el derrocamiento del  último emperador Qing y las luchas intestinas entre nacionalistas y comunistas, el Imperio del Sol Naciente lanzó una ofensiva en 1931 que conquistó toda Manchuria. Un año después, en 1932, colocaron a Piyi, el último heredero de la Dinastía Qing, al frente de lo que se dio en llamar el Gran Imperio de Manchukuo.
Es interesante recalcar que la Dinastía Qing, de origen manchú, era vista con muchos recelos por buena parte de la población que a pesar de permanecer durante cuatro siglos en el poder, entre 1636 y 1912. Nunca llegaron a aceptarla y cuando llegaron los movimientos socialistas y nacionalistas procedentes de Occidente, los recelos acumulados durante tantos años entre los Han y los manchúes estallaron.
La expansión japonesa durante los años 30 pareció favorecer al nuevo estado a pesar de que muy pocos países lo reconocieron. Aun así, en 1936 y realizando una jugada similar, los japoneses lograron que apareciera otro nuevo estado conocido como Mongolia Interior, en contraposición con la Mongolia Exterior comunista que es la actual Mongolia.
En este mapa se aprecia la situación de Manchukuo en 1939.
En aquella época, Corea era una península unificada bajo el mando de Kim Koo, quien encabezaba un gobierno títere de Japón. Además, en 1937, la Guerra Sino-Japonesa permitió a los últimos conquistar grandes porciones del territorio chino, y especialmente de la costa, en donde finalmente establecieron, en 1940, el Gobierno Reformado de la República China, gracias al colaboracionista Wang Jingwei. En este marco, con los chinos sufriendo derrota tras derrota y con un incipiente número de estados satélites de Japón a su alrededor o en su propio territorio, la única amenaza militar a largo plazo para el Imperio Japonés residía en la Unión Soviética y su aliado, Mongolia Exterior, ya que entre los dos cubrían el norte, el este y el oeste de Manchukuo.
Durante 1938 y 1939 las tensiones entre japoneses y rusos aumentaron drásticamente, produciéndose un primer encontronazo en la Batalla del Lago Yanka, que finalizó con un alto el fuego tras dos semanas de combates en los que los rusos ganaron algún territorio. Sin embargo, el mayor enfrentamiento se produjo en Jakin Gol a principios de septiembre de 1939, a la vez que Alemania invadía Polonia. Allí, el posteriormente famosísimo Mariscal Zhukov lideraba una arrolladora fuerza acorazada que derrotó a los japoneses, pero que no pudo llegar a explotar su éxito debido a la situación en el frente europeo.
Jakin Gol fue una batalla importante para los japoneses. Les llevó a tomar la decisión de mejorar su armamento contracarro, iniciando el desarrollo de una nueva pieza de 47 mm que sería montada tanto en carros de combate como en remolques. Por desgracia para ellos, como veremos más adelante, todo esto ya estaba más que superado en 194
Conviene advertir, antes de seguir profundizando en la historia que envuelve la Operación Tormenta de Agosto, de que el eje de avance que vamos a tocar estaba obstruido por diversos eslabones de la cordillera de Xiao-Hinggan, que se caracterizaba por ser agreste e inhóspita, existiendo apenas un par de carreteras y una sola vía de ferrocarril en el principal eje de avance. Las colinas eran numerosas y muy arboladas, los caminos escasos, los cursos fluviales caudalosos y, por encima de todo, el terreno estaba cubierto por una tupida taiga propia de la zona septentrional del Extremo Oriente, caracterizada por el gran número y tamaño de sus árboles. Además, un poco más al norte, en un eje de avance secundario, se encontraba el Lago Yanka y a su alrededor un gran número de zonas pantanosas que complicaban todavía más cualquier avance.
Carro de combate japonés Tipo 95 Ha-Go inutilizado por las tropas de Zhukov durante la batalla de Jakin Gol en la que los Tak rusos demostraron ser superiores a los medios nipones.
 
 
Antes de la Batalla
En 1945 la otrora potencia hegemónica en Asia estaba profundamente debilitada tras la guerra con Estados Unidos y lo mismo le ocurría al Ejército de Manchukuo, que no pasaba por su mejor momento. A pesar de todo, la tropa japonesa creía estar preparada y se sentía confiada, al fin y al cabo contaban con varios ejércitos protegiendo las fronteras. Además, en las zonas clave, como la frontera oriental con Rusia dominada por bosques agrestes, los japoneses habían construido una importante línea defensiva de unos 15 Km de profundidad que se concentraba en torno a la línea de ferrocarril y la carretera en dirección a Mutanchiang.
Ahora bien, el mando japonés sufría de una preocupante miopía en lo referente al potencial del arma acorazada. La tradición militar de Honshu bebía de los antiguos guerreros samurái, lo que influía en un código de honor muy arraigado conocido como el bushido. Dicho código favorecía la aparición entre la tropa de una fidelidad sin parangón, pero también anclaba en el pasado a un mando que a menudo confundía el código de honor con el manual de táctica. Ello se traducía en una sobreestimación del potencial de la sufrida infantería por encima de otras armas -algo que también ocurrió sin ir más lejos en Francia, cuando sus militares apelaban al honor y al espíritu por encima de los medios técnicos y la doctrina-. También basaban la defensa en muchos casos en el empleo de tácticas harto atrasadas ya en la SGM, destacando el empleo de espadas y las cargas de bayoneta, todo lo cual no era sino un claro síntoma de la inadecuación de la mentalidad militar del Imperio del Sol Naciente a su época.
El Japón Imperial había librado guerras por media Asia antes de que Alemania invadiera Polonia en 1939. De hecho en 1937, habían entrado en guerra con la China nacionalista de Chiang-Kai-Shek. A lo largo de sus campañas militares los japoneses se enfrentaron a ejércitos asiáticos mal equipados, mal liderados y peor organizados que no eran rival para la maquinaria de guerra japonesa pese a que esta no era tan avanzada como la de las grandes potencias occidentales; Desde un punto de vista tecnológico podría decirse que era equiparable a Italia. Hasta “tropezar” con los Estados Unidos, lo cierto es que los únicos ejércitos modernos a los que se había enfrentado el Japón imperial eran los pertenecientes a las metrópolis europeas, que normalmente desplegaban fuerzas de ocupación colonial que estaban muy lejos en cantidad y calidad respecto a lo que ponían sobre el campo de batalla en Europa.
Todo lo anterior provocó que el arma acorazada japonesa quedara estancada en los años 30, y junto a ella, los medios contracarro. No solo los medios, sino las doctrinas, rígidas y poco imaginativas, quedaron atrasadas frente a las que desplegaría una Unión Soviética fogueada por años de terribles combates contra la crème de la crème de la Alemania Nazi.
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Fuente: Ejercitos.org
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BMPT Terminator: La bestia del Este (II)

El BMPT Terminator o Tanque de Combate de Infantería (Боевая машина поддержки танков) es uno de los diseños de vehículo blindado más interesantes desde la Segunda Guerra Mundial, ya que va contra todo lo que se supone que se debe hacer un vehículo de este tipo: ni homogeneiza, ni reduce el número de tripulantes, ni es barato, ni es polivalente.
El Ramka o Terminator, como es popularmente conocido, ha supuesto un nuevo flujo de ideas que han dado vida a un concepto de vehículo que, lejos de ser fantasioso o esperpéntico, representa una apuesta basada en las últimas experiencias de guerra híbrida y combate urbano que bien podría ser imitada en el resto del mundo.
Aunque al principio la diferencia entre los VCI (Vehículos de Combate de Infantería) y los MBT (Main Battle Tank o Carro de Combate Principal) estaba clara, con el tiempo ciertos escenarios y filosofías exigieron la construcción de nuevos vehículos a medio camino entre los anteriores. Vehículos que combinaban el blindaje del MBT con el armamento del VCI o incluso con simples ametralladoras.
Revista Ejércitos – Número 1 ya a la venta en kioskos, librerías y en nuestra tienda online.
Los únicos que en algún momento han seguido una filosofía de diseño que ha dado resultados con ciertas semejanzas al BMPT han sido los israelíes, quienes en su obsesión por ahorrar bajas a su pequeño país ya habían hecho que los carros Merkava tuvieran capacidad para transportar infantería, y que han diseñado APC (Armoured Personnel Carrier o Vehículo de Transporte de Infantería) pesadamente blindados como el Nagmachon, basado en la barcaza del Centurión, el Azcharit, basado en el chasis de los T-54/55 capturados a Egipto y Siria, y por último el más moderno Namera, basado en el Merkava y que incluso cuenta con el APS Trophy (Active Protection System o Sistema de Protección Activa)
Esta nueva saga de vehículos que ya no se pueden considerar meros VCI y van un paso más allá son conocidos como AIFV (Armoured Infantry Combat Vehicle o Vehículo Acorazado de Combate de Infantería) por sus siglas en inglés, sin embargo en el caso ruso creemos que el término AIFV no sería correcto, ya que los AIFV tienen capacidad para transportar infantería, requisito que no concurre en el BMPT Terminator, por lo que sería más correcto hablar de una especie de Carro de Asalto o CA, que es como nos referiremos a él en adelante.
 
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Protección
La barcaza de los BMPT está fabricada a partir de los T-72B. Ahora bien, hay diferencias importantes entre el blindaje de los primeros T-72B y los últimos, como el T-72B obr.1989G, aunque nosotros entendemos que lo más normal es que se hayan usado las barcazas de las variantes más avanzadas.
Contrastando algunas informaciones ya aparecidas en el foro ruso Otvaga que posteriormente se han mostrado ciertas y teniendo en cuenta que los datos nos parecen factibles, los T-72B obr. 1989G tendrían en el glacis un grosor de entre 200 y 250 mm y el blindaje estaría compuesto de varios materiales que incluirían sobre todo acero homogeneizado y acero de alta densidad. En conjunto, ambos materiales equivaldrían a más del 70% de la masa del blindaje y se combinarían con capas de aire, materiales antiradiación, gomas especiales y quizás algún tipo de blindaje cerámico. La inclinación es de 21,5º (± 1º) y teniéndola en cuenta el grosor del glacis es de entre 440 y 550 mm.
Estamos hablando del blindaje de base, pero hemos de tener en cuenta que sobre él se ha instalado blindaje reactivo Relikt, que está ubicado en todo el glacis. Ahora bien, la sección superior del glacis en el caso del Terminator-3 y de algunos BMPT-72 ha recibido un nuevo tipo de blindaje aunque a la vez se mantiene una parte del Relikt, lo que no deja de ser sorprendente.
Es importante destacar que a lo largo de la Guerra del Golfo de 1991 la aparición de la gama de proyectiles penetradores cinéticos M829 hizo que en Rusia se pusieran las pilas para mejorar la capacidad de los blindajes ERA frente a proyectiles cinéticos, ya que la protección explosiva hasta ese momento se había centrado esencialmente en proyectiles de CSR, RPG y ATGM.
En aquellos años, los primeros T-90 recibieron el flamante ERA Kontakt-5, que en teoría mejoraba la capacidad frente a munición AP y a principios del nuevo siglo Rusia presentó el Relikt ya con alguna capacidad para disminuir la penetración de un proyectil del tipo flecha, así como también contra proyectiles HEAT de 120 mm, aunque la medida en que los afecta nos es totalmente desconocida.
En conjunto, la zona frontal del Ramka debería estar protegida hasta 1-1,5 Km contra las municiones cinéticas de los años 90 y contra cualquier ATGM occidental que no tenga un modo de ataque top-down.
La mayor parte de los flancos también están protegidos por un faldón de paneles ERA más delgados, lo que se puede deber a problemas para soportar su peso, aunque también puede deberse a que se ha comprobado que para cumplir los objetivos no hace falta un diseño más pesado.
La salida de gases del BMPT se ubica en el lado izquierdo, y siguiendo las últimas tendencias en disposición de módulos de blindaje, tiene una rejilla en esta zona, ya que esta forma de protección permite que la salida de gases respire a la vez que está protegida frente a ciertos tipos de proyectiles, principalmente frente a granadas contracarro. No obstante, mientras que el BMPT-72 cubre con rejilla también la zona equivalente a la salida de gases al otro lado de la barcaza los otros BMPT sólo usan la rejilla en la salida de gases.
En la zona en la que hay blindaje reactivo se podría esperar que proteja frente a granadas-cohete PG-7 y PG-9 de CSR y es posible que también puedan con un ATGM sin cabeza en tándem de generaciones anteriores, como un Milan F1 o un 9M111, pero esto último es más dudoso.
La protección de rejilla también ha sido instalada en zonas con un blindaje muy delgado, como en la parte trasera de la barcaza o en la superestructura de la misma. Esta rejilla debería poder parar sobre todo proyectiles más pequeños como granadas de carga hueca de 40 x 46 mm, o granadas-cohete PG-7, pero contra algo más potente probablemente no ofrezca muchas garantías de éxito.
Los BMPT-72 tienen la suerte de tener una superestructura más pequeña y mejor ideada sobre la barcaza, lo que ha permitido protegerla mediante la adición de un cinturón de módulos de blindaje de distintos grosores que van alrededor del anillo de la estación de armas.
 
Disposición interna
La supervivencia del BMPT debe ser muy superior a la de cualquier otro carro en servicio, ya que en caso de penetración las principales causas de baja son las explosiones secundarias que afectan a la munición del cañón principal, en cuyo caso se produce una deflagración catastrófica que a menudo mata a toda la tripulación y deja irrecuperable al vehículo.
En el caso del BMPT la munición que resulte alcanzada no tendrá apenas riesgo para los carristas, a no ser que salvo en el caso de las granadas AGS-17 en cuyo caso el aislamiento y el sistema contraincendios deberían reducir mucho los daños.
Los 850 disparos de 30 mm se encuentran en su mayoría a lo largo de las columnas de la estación de armas y lo mismo ocurre con los 2000 cartuchos de la ametralladora y con los misiles Ataka-T, no obstante es cierto que hay 300 granadas de 30 x 39 mm a cada lado de este CA, aunque también están almacenadas en su propio compartimento.
El único riesgo que persiste es el del combustible, pero normalmente éste otorga a la tripulación el tiempo necesario para abandonar el vehículo, ya que sólo un impacto directo provoca su explosión.
 
Sistema de Protección Activa (APS)
Todos los BMPT comparten un mismo APS ligero capaz de alertar de una amenaza y de arrojar humo para facilitar la supervivencia. Además, el APS es capaz de localizar la fuente de origen del láser. La mayor parte de los componentes de este APS proceden del Shtora-1 que fue introducido a finales de los años 80. En concreto, los BMPT han recibido los receptores láser de precisión del sistema TShU-1, los cuales cuentan con dos dispositivos que cubren el arco frontal del CA.
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Fuente: Ejercitos.org
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El Ramka o Terminator, como es popularmente conocido, ha supuesto un nuevo flujo de ideas que han dado vida a un concepto de vehículo que, lejos de ser fantasioso o esperpéntico, representa una apuesta basada en las últimas experiencias de guerra híbrida y combate urbano que bien podría ser imitada en el resto del mundo.
Aunque al principio la diferencia entre los VCI (Vehículos de Combate de Infantería) y los MBT (Main Battle Tank o Carro de Combate Principal) estaba clara, con el tiempo ciertos escenarios y filosofías exigieron la construcción de nuevos vehículos a medio camino entre los anteriores. Vehículos que combinaban el blindaje del MBT con el armamento del VCI o incluso con simples ametralladoras.
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Los únicos que en algún momento han seguido una filosofía de diseño que ha dado resultados con ciertas semejanzas al BMPT han sido los israelíes, quienes en su obsesión por ahorrar bajas a su pequeño país ya habían hecho que los carros Merkava tuvieran capacidad para transportar infantería, y que han diseñado APC (Armoured Personnel Carrier o Vehículo de Transporte de Infantería) pesadamente blindados como el Nagmachon, basado en la barcaza del Centurión, el Azcharit, basado en el chasis de los T-54/55 capturados a Egipto y Siria, y por último el más moderno Namera, basado en el Merkava y que incluso cuenta con el APS Trophy (Active Protection System o Sistema de Protección Activa)
Esta nueva saga de vehículos que ya no se pueden considerar meros VCI y van un paso más allá son conocidos como AIFV (Armoured Infantry Combat Vehicle o Vehículo Acorazado de Combate de Infantería) por sus siglas en inglés, sin embargo en el caso ruso creemos que el término AIFV no sería correcto, ya que los AIFV tienen capacidad para transportar infantería, requisito que no concurre en el BMPT Terminator, por lo que sería más correcto hablar de una especie de Carro de Asalto o CA, que es como nos referiremos a él en adelante.
Nagmachón israelí basado en la barcaza de un Centurión
 
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Historia
Cuando la Unión Soviética se implicó definitivamente en Afganistán a partir de 1979 no imaginaba el quebradero de cabeza que la complicada geografía humana y física de aquel país llegarían a representar.
Las líneas de suministros soviéticas en Afganistán dependían de los convoyes que atravesaban los numerosos pasos de montaña del país de los pastunes. Aquella situación fue aprovechada por los muyahidines quienes, primero con sus propios medios y posteriormente armados por Estados Unidos y Pakistán, tendieron emboscadas a lo largo de las carreteras de montaña con gran éxito, lo que puso de relieve las flaquezas del Ejército Rojo. Es lógico, pues sus fuerzas mecanizadas fueron diseñadas para combatir en la llanura europea y entre otras cosas no podían elevar sus cañones lo suficiente como para responder al fuego de hostigamiento que recibían desde las alturas.
Los soviéticos tomaron varias medidas para lidiar con las emboscadas, una de ellas fue desplegar a los VCI BMP-2 que poseían un cañón de tiro rápido que podía elevarse ofreciendo una capacidad de respuesta superior. Otra medida consistía en emplear los vehículos antiaéreos ZSU-23-4 Shilka. Esta última fue probablemente la medida más eficaz y, de hecho, se llegó a crear una variante específicamente diseñada para Afganistán que por lo pronto abandonaba su misión antiaérea original y que fue conocida como ZSU-23-4 Afganskii.
 
Object 781
 
Sea como fuere se vio la necesidad de desarrollar un vehículo capaz de responder al fuego enemigo a cualquier altura y de paso tener una buena movilidad que le permitiera seguir de cerca a los carros de combate y apoyar las acciones ofensivas de la infantería. En todo lo dicho podemos resumir la idea del BMPT.
La empresa encargada de llevar a cabo el diseño de este CA fue el Bureau de Diseño de Uralvagonzavod, uno de los grupos de diseño de vehículos pesados más exitosos de la historia de la URSS y ahora de la Federación Rusa. En la era Putin, Uralvagonzavod también es la encargada de fabricar los BMPT como parte de la empresa semi-estatal Rostec, no obstante, cabe decir que en el plano de los componentes internos, caso de la planta motriz, ha recibido ayuda de industrias auxiliares como Uraltrak. También es posible que para el Sistema de Combate hayan contado con compañías de defensa extranjeras y en particular francesas como ya ocurrió con el T-90 y el sistema de control de tiro de Thales Group, aunque esta cooperación se habría paralizado tras la invasión de Crimea y la Guerra del Donbass y las subsecuentes sanciones galas.
Volviendo a la historia, durante los conflictos librados en Chechenia, las montañas afganas fueron sustituidas por los edificios de Grozny y el problema se repitió: ante una fuerza de infantería ligera, bien armada y decidida a combatir en terreno urbano o montañoso, las formaciones mecanizadas no contaban con los medios adecuados para enfrentar a un enemigo que dio a Rusia duras lecciones.
Así las cosas, los rusos prosiguieron el trabajo de los técnicos soviéticos y construyeron diferentes prototipos experimentales de lo más interesantes. En general hubo tres líneas de trabajo, la primera buscaba un vehículo más barato, basado directamente en el chasis y la torre de los T-72A/B que estaban disponibles en grandes cantidades. La segunda línea propugnaba modificar una barcaza basada en la de los T-72 pero que incorporase una nueva estación de armas. La tercera línea de trabajo era similar a la anterior sólo que empleando para ello una barcaza nueva. La segunda opción es la que prevaleció.
Fruto de la primera idea llegó el Object 787, realidad un T-72 cubierto en todas partes por blindaje reactivo Kontakt-1, al que se le había retirado el cañón principal y se le había colocado más blindaje tipo ERA (Explosive Reactive Armour o Blindaje Reactivo Explosivo) en el mantelete. Llevaba dos cañones de tiro rápido de 30mm a ambos lados de la torre junto a dos contenedores de cohetes termobáricos de seis unidades cada uno. También mantenía los lanzaartificios originales, además de incorporar un SCT (Sistema de Control de Tiro) mejorado pero aprovechando los espacios para las ópticas del diseño básico. En general esta era la adaptación más fácil, rápida y barata.
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Fuente: Ejercitos.org

El mercado negro de armas: Una breve exposición

Cuando hablamos de grupos terroristas, de insurgentes, de paramilitares o incluso en muchos casos, de delincuentes comunes más o menos sofisticados, desde mafiosos a atracadores de bancos, uno de los temas que despierta mayor interés y controversia es el del armamento que suelen manejar. Por supuesto, este tema está ligado con la forma en que logran dicho armamento que no es otra, en la mayor parte de los casos, que el mercado negro.

En Europa, por fortuna, no es muy habitual encontrar grupos que muevan armas de guerra -aunque los hay- y, en la mayor parte de los casos, únicamente grupos terroristas, como en el pasado ETA, han tenido este tipo de armamento en su posesión. Naturalmente, dado que ningún fabricante les vendería tales armas -al menos públicamente- hemos de interrogarnos acerca de su procedencia que es, ni más ni menos, el mercado negro.

Este mercado, que más que negro debería denominarse gris, por la mezcolanza de agentes estatales, paraestatales y privados de todo tipo que lo pueblan, es el lugar idóneo para hacerse con prácticamente cualquier tipo de equipo que podamos desear aunque, eso sí, para acceder a él hace falta contar con los contactos y el efectivo necesarios.

 

posaba con el mítico M1 Thompson de cargador circular. No obstante, podríamos remontarnos a cualquier época anterior para encontrar fenómenos asimilables.
El contrabando de armas no es un fenómeno nuevo. Ya en los años 30 este mafioso de Chicago
posaba con el mítico M1 Thompson de cargador circular. No obstante, podríamos remontarnos a cualquier época anterior para encontrar fenómenos asimilables.

 

 

La importancia del mercado negro de armas a nivel mundial

El mercado negro de armas es uno de los pilares en los que desde siempre se han asentado las operaciones secretas de apoyo militar de los gobiernos en el extranjero así como todo tipo de actuaciones violentas llevadas a cabo por grupos guerrilleros, criminales o terroristas de todo el planeta. Esto incluye desde los muyaidines afganos que lucharon contra los soviéticos o las cada vez más numerosas agencias de contratistas privados hasta el ISIS, pasando por Pablo Escobar, las FARC colombianas e incluso los narcotraficantes gallegos en España. El mercado negro de armas ha sido el medio utilizado por todos los anteriores para llevar a cabo sus planes de adquisición de armamento.

Según el World Bank, en el año 2014 había 75 millones de Kalashnikov circulando por todo el planeta, ello de un total de 375 millones de armas ligeras en un mercado negro que mueve miles de millones de dólares. Pensemos que sólo en España, que es uno de los países con menos armas ilegales circulando entre la población, había en 2014 más de 50.000 armas desaparecidas o robadas según fuentes de la Guardia Civil. O que, por ejemplo, en Perú, un país que no ni con mucho de los más violentos y que sólo tiene 31 millones de habitantes, se estima que circulan unas 250.000 armas en situación ilegal. Si estas cifras se mueven en países como España o Perú, no es difícil de imaginar la cifra incalculable de armas que pululan sin control por Oriente Medio y África.

Para su mejor comprensión podríamos clasificar el mercado negro de armas en dos tipos: cerrado y abierto.

Bazar de armas del Kurdistán iraquí
Bazar de armas del Kurdistán iraquí. Como quien compra pipas.

 

 

El mercado negro de armas “cerrado”

Se caracteriza porque hay una pequeña gama de mercancías en oferta. Es altamente clandestino, con pocos oferentes y demandantes, y suele existir únicamente en los Estados con un orden político consolidado.

En el caso de estos Estados, el mercado negro es excluyente y se limita a grupos como mafias, cárteles o clanes. Las ventas se hacen en pequeñas cantidades y de hecho se limitan a armas cortas como revólveres, pistolas, escopetas y, ocasionalmente, subfusiles y fusiles de asalto.

El problema de traficar en un Estado políticamente consolidado es que la policía vigila muy de cerca este comercio y cada transacción de cierto volumen puede convertirse en una operación arriesgada, de ahí que los traficantes extremen al máximo las precauciones.

Si estamos hablando de grupos criminales grandes que necesitan decenas de armas, éstos a menudo basan el comercio en las relaciones personales entre sus líderes y los traficantes para garantizar la seguridad de las transacciones. A su vez, el traficante de armas puede trabajar de forma independiente o como agente del grupo criminal que se encarga de obtener las armas. Para las fuerzas de seguridad se hace más complicado penetrar en esta clase de redes, por lo que normalmente utiliza medios electrónicos para interceptar las comunicaciones y poder así intervenir en las operaciones ilegales.

Por otro lado, si hablamos de grupos pequeños de delincuentes como atracadores, sicarios o similares, sobre todo si son nuevos en el negocio, suelen valerse de la red global de internet para adquirir sus armas, aunque obviamente dentro de esa red global acuden a la web profunda, más conocida como deep web. Ahora bien, emplear este medio es muy arriesgado porque hace falta tener una serie de conocimientos informáticos y ser capaz de conocer la dirección digital de las web de confianza, esto es, las que no están monitorizadas por la policía. Así, un criminal incauto tiene muchas probabilidades de acabar adquiriendo un señuelo colocado por la policía, que hace numerosas ofertas falsas en la red profunda.

Viejo cañón soviético de los años 50 M-46 puesto a la venta en noviembre de 2016 en la provincia siria de Idlib con un precio de salida de 175.000 dólares.
Viejo cañón soviético de los años 50 M-46 puesto a la venta en noviembre de 2016 en la provincia siria de Idlib con un precio de salida de 175.000 dólares.

 

 

El mercado negro de armas “abierto”

En él participan una gran cantidad de actores como oferentes y demandantes de bienes, con una amplia gama de mercancías. Es el propio de los estados fallidos o con un nivel muy alto de corrupción en el que, normalmente, se multiplican los grupos armados de todo tipo, como se ha visto en la República Democrática del Congo o en Libia en los últimos años.

Al dejar de ser patrimonio del gobierno la compra de armas en el mercado legal, debido a la inestabilidad social o política y la inseguridad que ello genera, toda clase de personas y corporaciones tienen la necesidad de adquirir armas en un mercado en el que se dan cita otros muchos actores, a menudo de forma simultánea: Personas privadas que buscan adquirir un arma para su propia defensa, bandas, grupos violentos y a veces hasta las propias agencias de inteligencia, que adquieren en estos mercados armas para los grupos a los que apoyan en el extranjero.

No hace mucho tiempo, en el marco de la actual guerra civil de Siria, muy cerca de una de las bases rusas en ese país, hay grupos de milicias propiciadas por el propio Estado que roban, secuestran, torturan y matan a los incautos que pasan por sus controles de carretera y no atienden o no son capaces de atender a sus exigencias. Si a cualquiera le pude ocurrir algo así a apenas unos cientos de metros de una base militar rusa, ¿qué clase de estándares de seguridad puede haber en Siria o en países similares?

Es obvio que el ciudadano de a pie procurará armarse para defenderse. Esto explica además que las armas cortas como las pistolas tengan un coste mayor al de los fusiles de asalto a pesar de que estos últimos llevan más munición, son más potentes y más precisos. La gente no busca ir a la guerra, sino protección personal y una pistola es mucho más práctica a tales efectos, porque es más ligera y se puede esconder.

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Fuente: Ejercitos.org

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