Finlandia lanzará su concurso de cazas en mayo o abril

Las cinco empresas que optarán a dotar a Finlandia de 64 nuevos cazas de combate serán oficialmente invitadas a la licitación el próximo mes de abril o mayo. El hito ha sido revelado por el director de Proyectos Estratégicos del Ministerio de Defensa finlandés, Lauri Puranen. El cronograma previsto pasa por el lanzamiento de una segunda ronda de licitación, una vez analizadas cuidadosamente las respuestas de la primera, para posteriormente elegir al ganador de este programa, conocido como HX, en el año 2021.

Las compañías elegidas para participar en la primera ronda que está a punto de iniciarse son la británica BAE Systems, que representa al modelo Eurofighter, fabricado por la empresa del mismo nombre que forma junto a la europea Airbus y la italiana Leonardo; la francesa Dassault Aviation, que oferta su avión Rafale; la sueca Saab, constructora del caza Gripen, y las estadounidenses Boeing, fabricante del F/A-18 Super Hornet, y Lockheed Martin, contratista principal del F-35.

Se trata de los mismos candidatos que el pasado noviembre respondieron a la solicitud de información (RFI) lanzada un año antes dentro de este proceso del que Infodefensa.com viene informando desde 2015.

El Parlamento del país aprobó hace ahora un año un informe de defensa exhortando a que con la futura compra se pueda mantener completamente la actual disposición de aviones de combate de las Fuerza Aérea de Finlandia. De ahí deriva la cifra de 64 aeronaves prevista.

De acuerdo con Puramen, como “los nuevos aviones no son más rápidos ni pueden permanecer en el aire más tiempo que los actuales, necesitaremos el mismo número de aparatos para mantener el rendimiento de nuestra defensa aérea”. Se trata, añadió, del “número mínimo que necesitamos para defender un país de este tamaño”.

El gasto previsto para la operación se ha establecido en una horquilla que va de los 7.000 a los 10.000 millones de euros. Los nuevos aviones sustituirán a la actual flota de  F/A-18 Hornet con la que cuenta el país.

Helsinki recibió a partir de mediados de los años 90 un total de 64 aviones de combate F/A-18 Hornet. De ellos, 57 fueron producidos por la compañía Patria en Finlandia. Se trataba de la versión aire-aire de los F-18, que posteriormente fue mejorada para poder realizar con ellos misiones de ataque al suelo.

El ciclo de vida de los F/A-18 finlandeses terminará a finales de la próxima década, y no es posible reemplazar su capacidad operativa únicamente con armas antiaéreas o aviones no tripulados, ya que estos sistemas sólo cubrirían una parte de las capacidades de los Hornet, de acuerdo con el Ministerio de Defensa.

El proceso para sustituirlos se alargará más de quince años, según el informe oficial entregado al Ministerio el pasado junio.
Fuente: Infodefensa.com

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